Zu den Messerherstellern, die in Deutschland nahezu unbekannt sind, gehört die Utica Cutlery Company aus dem US-Bundesstaat New York. Der Betrieb ist bereits über 100 Jahre alt und im Bereich der Stahlverarbeitung breit aufgestellt. Neben Taschenmessern und Outdoor-Messern stellt Utica Cutlery auch Küchenmesser, Bestecke sowie hochwertige Küchenaccessoires aus Edelstahl her. Knife-Blog hat zwei Survival-Messer mit unterschiedlicher Klingenlänge im Alltag erprobt. Utica Cutlery fertigt in den USA und die Preise sind attraktiv. Kann das funktionieren?

Inhalt und Übersicht

Utica ist eine Kleinstadt im Oneida County im US-Bundesstaat New York. Die Stadt liegt am Erie-Kanal und war einst für ihre Textil -und Stahlindustrie bekannt. In den 1960er Jahren wanderten viele Industriebetriebe ab, auch General Electric schloss das Werk für Radioempfänger. Danach begann Utica das Schicksal anderer Städte im „Rust Belt“ zu teilen. Der Rust Belt oder „Rostgürtel“ bezeichnet die älteste und größte Industrieregion der USA. Während ihrer Blütezeit zwischen 1900 und 1970 hieß die Region „Manufacturing Belt“.

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Sie erstreckt sich im Nordosten der USA entlang der Großen Seen von Chicago über Detroit, Cleveland, Cincinnati und Pittsburgh bis an die Ostküste.

Viele Industrieunternehmen gingen in Konkurs oder verlagerten die Produktion ins Ausland, was in der gesamten Region zur Arbeitslosigkeit, Armut und steigender Kriminalität führte.

Die Utica Cutlery Company hat diesen Niedergang überstanden. Bereits 1910 wurden Taschenmesser hergestellt, acht Jahre später kamen die ersten Fixed Blades hinzu. Im 2. Weltkrieg produzierte das Unternehmen Bajonette für die US Army und wurde für seine Militärprodukte mehrfach ausgezeichnet. Wer die Homepage des Unternehmens besucht, erlebt allerdings eine Überraschung: Dort sind nur Bestecke und Küchenbedarf zu finden. Outdoor-Messer und Taschenmesser werden über einen eigenen Firmenbereich unter der Handelsmarke „Kutmaster“ vertrieben.

Utica Cutlery Outdoor-Messer mit 6 Zoll Klinge
Utica Cutlery Outdoor-Messer mit 6 Zoll Klinge

Utica Cutlery – USA

Die Serie von Outdoor-Messern mit feststehender Klinge, auf die sich dieses Review bezieht, tragen die Bezeichnung „UTK“ gefolgt von einer Buchstaben-Zahlen-Kombination, die Hinweise auf Modell und Klingenlänge gibt. Knife-Blog testet zwei Modelle, die sich nur durch die Klingenlänge unterscheiden. Das UTK-S4TH besitzt eine vier Zoll lange Klinge, das UTK-B6 eine sechs Zoll Klinge.

Um Missverständnissen vorzubeugen: Die Modellnamen beginnend mit „UTK“ verwendet die Utica Cutlery heute nicht mehr. Alle Messer dieses Typs sowie die neuen Folder der Firma tragen den Namen „Stealth“, gefolgt von einer Modellbezeichnung. So wurde aus dem UTK-S4TH das STEALTH IV D53-5 und aus dem 6-Zöller UTK-B6 das STEALTH VI D55-2. Auch die Beschriftungen der Klingen sind moderner geworden, auf der Klingenwurzel steht groß und kontrastreich „USA“. Die Fotos zeigen zum Teil bereits Messer mit der aktuellen Beschriftung.

Utica Cutlery gehört nicht zu den Firmen, die versuchen, jedem neuen Trend nachzulaufen. Das Unternehmen gibt sich gezielt traditionsbewusst und sagt über sich selbst:

Jedes Messer der UTK-Serie wird hergestellt wie unsere Messer in den 1920er und 1930er Jahren. Es verkörpert Handwerkskunst und den Stolz seiner Macher.

Das klare Bekenntnis zu Tradition und gewachsener Erfahrung zeigt sich bereits bei der Wahl der Stahlsorte. Alle Messer der Stealth-Serie besitzen Klingen aus 1095 Karbonstahl. AISI 1095 ist ein niedrig legierter Stahl, der außer rund einem Prozent Kohlenstoff nur ein wenig Mangan als Karbidbildner enthält.

AISI 1095

C Mn Si P S
1,0 % 0,45 % 0,2 % < 0,025 % < 0,004 %

Wie alle niedrig legierten Stähle hält sich auch bei AISI 1095 die Korrosionsträgheit in Grenzen, dafür punktet der Stahl mit einer guten Balance aus Härte und Zähigkeit. Das Härten auf etwa 57 HRC macht die Klingen zäh und bruchsicher. Dazu lässt er sich auch unter Feldbedingungen leicht nachschärfen.

Die Frage, ob ein pulvermetallurgischer Hochleistungsstahl oder ein Carbonstahl die bessere Wahl für ein Survival-Messer ist, spaltet die Messergemeinde und beide Lager vertreten ihre Positionen mit nahezu religiösem Eifer. Unbestreitbar ist, dass auch der „gute, alte“ AISI 1095 alle Aufgaben eines EDC zufriedenstellend bewältigt.

Die Klinge des UTK-S4TH misst 11,6 Zentimeter von der Spitze bis zum Griffansatz und fällt damit in Deutschland nicht unter das Führverbot nach §42a WaffG. Die Schneide besitzt eine Länge von knapp 11 Zentimetern, da zwischen Schneide und Ricasso eine große Schleifkerbe sitzt, die im Vorgriff auch als Fingermulde dient. Das größere B6 oder Stealth VI D55-2 bringt eine 18 Zentimeter lange Klinge mit, dessen Schneide 170 Millimeter misst.

Utica Cutlery Outdoor-Messer mit 6 Zoll Klinge
Utica Cutlery Outdoor-Messer mit 4 Zoll Klinge

Beide Messer sind in „Full Tang“ Bauweise („Flacherl”) ausgeführt. Am Griffende ragt der Erl zwölf Millimeter über den Griff hinaus und dient als Glasbrecher sowie zur Befestigung eines Lanyard. Der Flacherl ist 5 Millimeter stark und geht in eine Klinge über, deren Form zwischen Drop Point und Bowie darstellt. Der Flachschliff reicht über das gesamte Klingenblatt und endet in einer Schleifkerbe, die groß genug ist, um im Vorgriff als Fingermulde zu dienen.

Typisch für die Survival-Messer von Utica Cutlery sind die geschraubten Bolster aus Stahl. Sie sind leicht austauschbar, stabilisieren die Griffschalen aus Canvas-Micarta und schützen die Griffschalen vor Beschädigungen im harten Einsatz. Wie das Bolster sind auch die Griffschalen verschraubt; die Outdoor-Messer von Utica Cutlery lassen sich mit zwei Torx-Schlüsseln komplett zerlegen.

Auf der linken Klingenseite befindet sich das Utica Cutlery Logo. Davon gibt es zwei Varianten. Bei der Ersten wird der Firmenname mit dem Schriftzug „Survival” überlagert, bei der Zweiten durch den Schriftzug „warranted”. Unterschiede im Design des Logos geben also keinen Hinweis auf ein gefälschtes Messer. Die Betonung von „warranted” hat einen besonderen Grund: Utica Cutlery gibt auf seine Messer lebenslange Garantie („Limited lifetime guarantee”).

Handlage und Ergonomie

Die Messer sind kompromisslos für Männerhände konzipiert und der Griff füllt die Faust gut aus. Im Bereich der Fingermulde für den Zeigefinger ist der Griff 23 Millimeter hoch und die Griffhöhe steigt bis zum Handballen auf 33 Millimeter an. Zusammen mit der Breite von rund 16 Millimetern ergibt sich ein voluminöser Griff, der satt in der Hand liegt. Die Griffschalen sind auf beiden Seiten durch zwei Ausbuchtungen leicht konturiert, wodurch die Rutschhemmung steigt und die Finger bequemer Platz finden.

Auf dem Klingenrücken ist ein Jimping mit starker Konturierung eingefräst. Die Einfräsungen des Jimping sind leicht gerundet, sodass es nicht scharfkantig wirkt.

Auch an der Unterseite des Griffs befindet sich im Bereich des Zeigefingers und des kleinen Fingers ein Jimping, das aber gegenüber dem des Klingenrückens stärker abgeflacht ist.

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Die Handlage des kleinen Survival-Messers von Utica Cutlery ist durch die umlaufend abgerundeten Griffschalen angenehm. Druckstellen findet man nicht. Das Messer erlaubt zielsicheres und ermüdungsfreies Arbeiten. Durch die „Full Tang“ Bauweise liegt der Schwerpunkt etwa in Höhe der vordersten Griffschraube. Die Balance ist ebenfalls gut.

Utica Cutlery – Verarbeitung

Hergestellt mit Erfahrung, Handwerkskunst und Stolz lautet die Werbeaussage von Utica Cutlery und bei seinen Outdoor-Messern lässt der Hersteller den Worten auch Taten folgen. Das Messer ist in allen Teilbereichen ausgezeichnet verarbeitet. Die Oberflächen von Griffschalen und Bolster sind gleichmäßig und sehr sauber geschliffen; beide liegen ohne jeden Spalt am Erl an.

Auch beim Klingenschliff können die Fixed Blades von Utica Cutlery überzeugen. Der Schliff ist seitensymmetrisch und nahezu perfekt winkelstabil, was in dieser Preisklasse alles andere als eine Selbstverständlichkeit ist. Entsprechend ordentlich ist die Schärfe der Klinge. Bei nicht korrosionsträgen Stählen macht eine Klingenbeschichtung Sinn. Die mattschwarze Pulverbeschichtung ist gleichmäßig und ohne Fehlstelle.

Utica Cutlery UTK mit 4 Zoll Klinge
Die kurze Klingenversion besitzt zwar eingeschränkte Fähigkeiten für den Outdoor-Bereich, unterliegt dafür aber nicht dem Führverbot

Zu jedem Messer gehört eine Plastikscheide mit einem Metallclip für Gürtel und Hosentasche. Die Größe des Messers sowie die Form der Scheide erlauben tatsächlich, es wie einen Folder in der Hosentasche zu tragen. Der werksseitige Clip lässt sich samt seiner Grundplatte abschrauben und durch ein Teklok oder eine Molle-kompatible Halterung ersetzen. Die Verarbeitungsqualität der Scheide ist ausgezeichnet und man muss zweimal hinsehen, um zu bemerken, dass es sich nicht um Kydex handelt. Ebenfalls zum Lieferumfang gehört ein Firestarter, der in einer umschließenden Halterung einrastet.

Ein verzichtbares „Goodie“ ist der ebenfalls in die Scheide integrierte Klingenschärfer, der sich wesentlich besser zum Abisolieren von Drähten als zum Schärfen der Klinge eignet.

Messer von Utica Cutlery im Alltag

Die guten Vorgaben aus Material und Verarbeitung bestätigen sich in der Praxis. Das Messer ist leicht zu führen und erlaubt viel Kontrolle über die Schnittführung. Die Balance des Messers hat sich in der Praxis als tauglicher erwiesen, als man nach dem ersten Eindruck vermuten konnte.

Utica Cutlery UTH-4S
Das kleinere der beiden Outdoor-Messer von Utica Cutlery mit Scheide und Firestarter

Hacken, Schneiden, Batoning. Nichts kann das kleine Survival-Messer aus der Ruhe bringen. Das UTK-4S hat den Testzeitraum in jeder Hinsicht ohne Schäden und mit nur minimalen Gebrauchsspuren bewältigt.

Auch die Pulverbeschichtung hat sich als recht widerstandsfähig erwiesen. Um allerdings mit dem Firestarter arbeiten zu können, muss man ein kurzes Stück der Beschichtung am Klingenrücken entfernen.

Plastikscheide… Nicht gerade mein Liebling. Plastik klingt in diesem Zusammenhang nach 2. Klasse und windiger Konstruktion. Erstaunlicherweise bestätigt sich nichts von beidem. Das Messer rastet mit vernehmlichen Klicken ein und lässt sich mit moderatem Kraftaufwand ziehen. Das Messer klappert ein wenig in der Scheide, ähnlich Fällkniven.

Preisgestaltung bei Utica Cutlery

Listenpreis und Straßenpreis liegen bei US-amerikanischen Produkten immer ein gutes Stück auseinander und das UTK-4S ist in dieser Hinsicht keine Ausnahme. Die Differenz fällt in diesem Fall sogar überdurchschnittlich aus. Dem Listenpreis von knapp 123,95 Dollar für das Modell mit 4 Zoll Klinge und 129,95 für das größere Modell stehen im Internethandel Verkaufspreise von etwa 70 Dollar gegenüber.

Umgerechnet kostet das Utica UTK-4S nur rund 63 Euro. Addiert man Zoll und Einfuhrumsatzsteuer ergibt sich ein Preis von gut 80 Euro zuzüglich Logistikkosten. Dieser Preis ist im Verhältnis zu Qualität und Praxistauglichkeit ausgesprochen günstig.

In dieser Preisklasse darf sich ein Messer kleine Ungenauigkeiten bei der Verarbeitung leisten, ohne eine Abwertung hinnehmen zu müssen. Beide Messer von Utica Cutlery macht von dieser Freiheit keinen Gebrauch denn weder bei der Verarbeitung des Messers, dem Klingenschliff oder der mitgelieferten Scheide gibt es etwas zu bemängeln. Micarta ist in dieser Preisklasse eine Seltenheit und tatsächlich wirkt das Messer sehr viel wertiger, als man bei diesen Preisen erwarten würde.

Meine anfängliche Skepsis, dass sich für deutlich unter 100 Dollar keine praxistauglichen und ausdauernden Messer in den USA produzieren lassen, ist im Testzeitraum verflogen. Viele Konkurrenzprodukte sind ebenso gut aber dreimal so teuer. Erstaunlich, dass Utica Cutlery bis heute keinen Generalimporteur für den deutschen Markt finden konnte. Bis es soweit ist, gehören die Outdoor-Messer aus New York zu den wenigen Schneidwerkzeugen aus US-Produktion, bei denen sich der Eigenimport auf jeden Fall rechnet.

Beide Outdoor-Messer sind gut gemachte, robuste Alltags- und Arbeitsmesser. Die Preise sind fair und die Messer so gut, dass sie auch Messerfans begeistern können, die normalerweise in höheren Preisgruppen einkaufen!


BKT Desert
BKT Marshland
BKT Snow
BKT Woodland

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Links und Bewertung

Outdoor Messer von Utica Cutlery - Bewertung

Titelbild: iStock.com:katerinasergeevna, Composition: Knife-Blog